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¿De negro en un funeral? ¡Desubicado! - Los colores en otras culturas

¿Sabías que el verde, color de la esperanza o de la envidia para nosotros, simboliza infidelidad en China? ¿O que el amarillo, el color de la amistad, es usado como luto en Egipto y Myanmar? Un recorrido por algunas simpáticas connotaciones culturales de los colores en el mundo.

Por Bruno Carrillo | 2013-09-23 | 17:07
Tags | colores, culturas, rarezas, mundo, Asia, viajes

*Esta nota fue originalmente publicada en 2013.

En nuestro país, a menudo se asocia el negro con sofisticación o elegancia, el rojo con la pasión, el rosado con femineidad y el blanco con la pureza, pero en otras culturas estos significados pueden ser diametralmente distintos. 

Los colores cumplen un rol crítico e innegablemente importante en nuestro día a día. Se estima que más del 80% de la información visual a la que nos vemos enfrentados es gatillada por colores. Un color puede ponernos contentos, tristes, amigables, alertas y hasta regular nuestro apetito, pero lo más fascinante de todo es que estos significados varían de persona a persona y de cultura en cultura. 

Saber escoger y utilizar colores puede ser un arma sumamente útil en instancias como entrevistas de trabajo, causar buenas impresiones o incluso a la hora del cortejo. Es un punto tan importante en el área de márketing que puede llegar a ser un verdadero dolor de cabeza al promocionar un producto, especialmente si se está haciendo en otro país. 

Si bien el significado que tienen los colores varía de persona a persona, están ligados al folclor, tradición e historia de la cultura a la que uno pertenece. En Chile tenemos una percepción relativamente occidental de los colores, aunque con algunas pequeñas variaciones: el rosado, que en países como Estados Unidos y naciones de Europa es visto como amigable y más comúnmente aceptado en hombres y mujeres (en Bélgica, el rosado es color para los niños varones), tiende a ser asociado con femineidad en nuestro país. 

Colores en el mundo

Si bien el blanco para nosotros es símbolo de pureza, castidad e inocencia, en países del Medio Oriente y Asia se usa para el duelo y el luto. En China en particular, ¡olvídate de envolver un regalo en blanco o en negro! En ambos casos es visto como una ofensa grave al evocar la muerte. Mientras que en Egipto y Myanmar el color del luto es el amarillo, en Corea del sur es el azul y en Tailandia el morado. 

El amarillo puede ser considerado el color de la alegría y la amistad, y en el islam es el color de la sabiduría. Para algunos nativos norteamericanos, es el color del amor incondicional, pero para los chinos este color tiene en varios casos una connotación pornográfica. 

Si en Occidente el que "te pongan los cuernos" significa que una esposa engaña al marido, en China esto se simboliza con un gorro verde. Resulta que antiguamente los maridos de prostitutas solían llevar paños verdes en la cabeza, por lo que hoy en día si un hombre usa un gorro de este color significa que su esposa le está siendo infiel. 

El rojo, que es el color de San Valentín en nuestro costado del mundo, en algunos países de África se asocia con la muerte. En Sudáfrica, es el color usado para el luto. Lo cual probablemente causaría una suerte de impasse si un sudafricano se casase con una china, puesto que en este país oriental ¡los novios se visten de rojo para el matrimonio!

En el este asiático y en China en particular, el rojo denota suerte, fortuna y prosperidad. Durante el año nuevo chino (usualmente a fines de enero o comienzos de febrero, dependiendo del calendario lunar), todo el país se tiñe de rojo, al punto que parece una navidad deforestada. En Japón, este color simboliza la vida y, en India, la pureza. 

Se dice que en el mundo occidental el azul es el color favorito más popular, especialmente entre los hombres, y el color más aceptado a la hora de vestirse puesto que denota seguridad. Y si bien la tranquilidad y paz se ven reflejadas en este tono, "recibir el sobre azul" no es el mejor de los acontecimientos para un empleado en nuestro país, pues es un eufemismo para el despido de alguien. En Estados Unidos, este mismo término es "pink slip" o boleta rosada. 

En Inglaterra, se declaró que el tercer lunes de enero es el día más deprimente del año, llamado "Blue Monday", o lunes azul, donde supuestamente la falta de luz, baja temperatura, pobre situación económica post-navideña, las chances de haber roto las metas de año nuevo y la alta probabilidad de lluvia llevaron a la creación de este día. De hecho, cuando los angloparlantes se sienten tristes, suelen recurrir a este color para referirse al sentimiento, con la expresión "I'm feeling blue". No les haría mal escuchar la canción "Azul" de Cristián Castro. 

La vida a colores

Como se dijo al comienzo, el color es parte íntegra del mundo visual. Escenas vistas en color son recordadas más vívidamente que aquellas en blanco y negro; en el caso de leer un artículo o tomar apuntes usando colores, se puede mejorar la recordación y comprensión, según dicen, hasta en un 78%. De más está decir que, además, las imágenes a color llaman mucho más la atención.

En comparación con países del hemisferio norte, en nuestro mundo laboral hay ausencia de colores vivos o chillones (que pueden ser percibidos como poco serios o profesionales, especialmente en una entrevista de trabajo). Muchas veces he escuchado de boca de extranjeros que Chile es un país un tanto "fome" y poco imaginativo en términos de colores, aunque en lo personal siento que poco a poco ha ido cambiando en comparación a diez años atrás. Nunca estaría de más que siguiese aumentando el uso del color; a fin de cuentas, le trae dinamismo y vida a nuestro día a día. 

¿Conoces otras curiosidades respecto a los colores? ¡Cuéntalas en los comentarios!

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Comentarios
Margarita M. | 2013-09-23 | 17:20
2
Me gustó el articulo, pero me quedó una duda: un color puede regular el apetito?!?!? Cuál??
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Marco Canepa | Editor | 2013-09-23 | 17:34
4
Esas pregunta queda para Bruno, pero hace como un mes vi en Wired que un estudio determinó que la gente siente distinto los sabores y texturas (en este caso, de un yoghurt) según el color de la cuchara en que se los servían.
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Hola Margarita, yo sabía que los tonos rosados controlaban el apetito, pero según el siguiente interesante vínculo Colores y las ganas de comer el azul es un supresor del apetito. Ya sea teniendo una luz de esos colores, o si se quiere llevar a otros extremos, teniendo la muralla en esos colores. Eso sí el azul tiende a ser un color bastante helado al mismo tiempo.
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Fran Ramis | 2013-09-30 | 14:58
0
Hola Margarita. Soy Docente de Lenguaje y Comunicación, y por lo que he investigado en relación a los colores y la psicología humana en el campo de la comunicación no verbal, los colores cálidos como el rojo, el naranjo y el amarillo producen "hambre", pero si ubicas dos colores como el rojo y el amarillo ocurre una situación distinta. Puedes ver esto en logos de grandes cadenas de comida rápida. Para este caso, el color rojo evoca el hambre, pero a nivel subconsciente y al ponerlo junto al amarillo, a su vez significan: "Alerta, peligro". Es por esto que la gente come y se va rápido.

Por otro lado, los colores supresores del hambre (jugando con la gama cromática) son los colores fríos derivados del azul.
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Rocío Sandoval | 2013-09-23 | 17:22
5
Me gusto lo del amarillo (salvo la parte porno de los chinos) puesto que en mayo murio una amiga de mi hija de 11 añitos y la despedimos con globitos y flores de color amarillo, su favorito. Su muerte fue por una negligencia y los padres y amigos ahora tienen una cruzada para que nunca vuelva a suceder su nombre es "Amor contra el error" https://www.facebook.com/groups/121535244721373/?fref=ts
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Siento mucho leer lo de la amiga de tu hija, Rocío, es una real lástima que se haya ido tan pequeña y por algo que podría haber sido evitable. Por las fotos y videos se ve que fue una ceremonia bonita, toda la fuerza y apoyo para sus cercanos.
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Alejandra A. | 2013-09-23 | 17:25
4
Blue se puede traducir como azul o triste...
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Marco Canepa | Editor | 2013-09-23 | 17:35
3
Exacto. Pero es porque se asocia a ese color con la tristeza.
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Andres Jofre | 2013-09-23 | 17:41
8
No se si todo chile es fome en colores
Mira lo que dice de las colores con respecto a la bandera mapuche:
Los colores y las figuras de la bandera mapuche representan lo siguiente:1
Amarillo (chod o choz): es el color que representa la renovación; símbolo del sol.
Azul (kallfü): es el color que representa la abundancia, el orden, el universo y la vida; símbolo de la espiritualidad o lo sagrado.
Blanco (lüq): es el color que representa la curación, la limpieza y la longevidad; símbolo de la prosperidad y la sabiduría.
Rojo (kelü): es el color que representa la fuerza y el poder; símbolo de la historia de lucha del pueblo mapuche y la memoria.
Verde (karü): es el color que representa la fertilidad, la naturaleza o la tierra, y el poder de curación; símbolo de lo femenino.
Cultrún (kultrung o kultrug), el tambor mapuche; sobre su superficie plana, que representa la superficie de la Tierra, está dibujado el diseño circular de la cosmovisión mapuche: los cuatro puntos cardinales y entre ellos, el sol, la luna y las estrellas; símbolo del conocimiento del mundo.
Guemil (ngümin), cruz o estrella escalonada —similar a la «cruz andina» o chacana— o rombo de borde zigzagueante: representa el arte de la manufactura, la ciencia y el conocimiento; símbolo del sistema de escritura.

Fuente: wikipedia jejej

y no hay que dejar de lado a otras culturas como las aymaras que esas si que no son coloridas es cosa de ver los festivales nortinos
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Andres Jofre | 2013-09-23 | 17:42
3
y Rapa nui tb!
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Excelente información! Y estoy muy de acuerdo con que en Chile tradicionalmente los colores abundan, especialmente en festivales como La Tirana. Me faltó ser un poco más específico en relación al hecho de que es más bien en las ciudades grandes y en el mundo laboral donde se echa de menos el color.
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Areli Riquelme | 2013-09-23 | 17:44
3
Con respecto a lo del amarillo, ahora me hace sentido "Cien años de soledad".
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Pamela González | 2013-09-23 | 17:44
9

En África el rojo es el color de la muerte (especialmente en Egipto), porque es el color de la arena del desierto, donde casi no hay vida. Por el contrario, el negro es el color de la buena suerte y la abundancia, porque es (o era) el color del barro del Nilo después de las crecidas, el color de la tierra fértil. Sólo para complementar, saludos
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Buenísimo aporte, muchas gracias!
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Ignacio Quintana | Webmaster | 2013-09-23 | 18:25
3
Si quieren seguir investigando en esta nota barbon analiza los colores en los afiches de las peliculas... aparecen otra gama de interpretaciones¡¡¡

ver el link a la nota >>
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Catalina Olavarría | 2013-09-23 | 18:34
1
Una duda nada que ver, ¿Cómo haces un hyperlink en los comentarios? con código html?
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Cristián Mackenna | Director | 2013-09-23 | 18:59
1
Así es! código html
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Catalina Olavarría | 2013-09-23 | 18:31
1
A mi me llama la atención la cantidad de autos blancos y grises en Chile. Me pregunto si tiene que ver con nuestra cultura y no sé si en otros países ocurrirá lo mismo, pero tiendo a creer que no nos arriesgamos mucho en elegir colores en ese tipo de cosas.

En los matrimonios también suele haber mucha gente vestida de negro por lo elegante y por que te hace ver más delgado, claro está, pero a veces tiende a verse un poco triste.

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gif Comentario destacado por El Definido
Eirin Stiva | 2013-09-23 | 19:33
4
En zonas rurales, en especial en el sur de Chile, se prefieren autos blancos porque con poca luz son muy visibles en los caminos interiores, lo que ayuda a prevenir accidentes.
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Pamela González | 2013-09-23 | 21:55
2
Y estadísticamente hablando, a los autos rojos les sacan más partes y chocan más
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Hace muchos años, en mi casa cambiaron el auto gris por uno blanco porque el gris no se veía en la madrugada, anochecer y en días nublados. :S
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Héctor Grandón | 2013-09-24 | 10:27
2
Respecto del Blanco, no solo en culturas orientales se usa como color de luto. Los miembros del Ejército de Salvación despiden a sus miembros con brazaletes blancos sobre el uniforme, porque el camarada "Fue ascendido a los cielos"
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Paper Luis | 2013-09-24 | 11:18
3
Los chilenos somos fomes para los colores de vestimenta.
¿Será que no nos gusta destacar como seres individuales, tratando siempre de estar uniformados?(desde los colegios, las barras de los clubes, la ropa de pega, incluso la ropa de carrete..)
Yo tengo unas camisas verdes, amarillas y rojas para venir al trabajo, e igual me tiran la talla por lo vistoso. Me aburrí del color negro, porque quiero que mi vestimenta refleje la alegría que tengo de vivir O=)
Saludos
@paperluis
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Rocío Sandoval | 2013-09-24 | 12:02
1
usa los colores que quieras denotan personalidad =), una ventaja de ser mujer es que puedes usar muchos colores y no te molestan por ello. A mi me encantan los colores fuertes. Mi hija dice que soy hippie para vestirme. adoro unos pantalones bien colorinches que tengo.
No me gusta el tema de los colegios, creo que es practico el uniforme, pero por ejemplo en el colegio de mi hija ni siquiera pueden llevar grros o guantes de otro color, la solución de mi hija fue comprarse un gorro de pinguino XD igual la retaron pero le dije sigue llevandolo que me llamen si hay agun problema.
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Excelente que san buenos para el color! Independiente de las tallas ajenas, el color le sube el ánimo a la gente alrededor. El ambiente casi monocromático en el que uno se encuentra en la ciudad es muy poco natural, siendo que una de nuestras características innatas es sentirnos atraídos hacia el color. Ojalá más gente se vaya entusiasmando!
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*sean
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¡Buen articulo!; y genial conversación en los comentarios, aprendí bastante.
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Gracias, Sephko! La verdad de las cosas es que yo también aprendí harto con los comentarios. :)
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A M | 2013-09-27 | 13:45
3
Me da rabia que en Chile no se usen tantos colores. La idea no es ir de payaso por la vida, pero sí hay que atreverse a usarlos. Se puede ser elegante usando colores, mientras se sepa mezclarlos.

Personalmente, uso muchos colores. Aunque mis favoritos son, el azul (en todas sus tonalidades. No me sé todos los nombres del azul, para mi todo lo que se parezca a azul es azul), el rosado y el morado. Aunque los mezclo mucho con blanco, gris y negro.
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Me parece excelente que uses harto color! Para que haya cualquier cambio, hay que partir con el ejemplo. A mí me da la impresión de que nuestra sociedad está cambiando lentamente hacia una con un poco más de dinamismo colorido (tengo una visión bastante optimista).

Lo de tu inclinación por el azul me recordó a una tira genial de Liniers Macanudo! http://www.fotolog.com/fortineratotal/18746617/
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Gissela Peralta | 2013-09-30 | 17:09
2
Me encantó el articulo. Muy bueno!
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Gracias, Gissela! Nos gusta que les guste. ;)
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